一座来自法国的神塔,正在美国西区的盐湖城崛起。

猜猜看,今年全明星赛后,联盟中战绩最佳的是哪一支球队?西区榜首勇士?非也。东区榜首老鹰?非也。还是近期崛起的骑士?非也。答案是——目前位列西区第11的犹他爵士队。自从全明星週末(或者说交易截止日)以来,他们的战绩为12胜3负,80%的胜率高居联盟第一。

西区白边?盐湖城的艾菲尔铁塔-Rudy Gobert

不止是胜率,爵士在全明星后的防守效率、每100回合净胜分、限制对手篮板数等皆为联盟榜首。数据不会说谎,爵士是近一个月以来联盟中防守最出色的球队,甚至可以说他们近期内是联盟中最出色的球队之一。

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全明星赛前,爵士队的战绩仅为19胜34负,胜率为可怜的35.8%。过了全明星赛和交易截止日的时间节点后,爵士的胜率居然翻了一倍有余,简直就是两支完全不同的球队。为何爵士有如此翻天覆地的变化?最重要的原因,是一笔交易和一名球员。

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Kanter是爵士在2011年选中的探花秀,今年是他的合同年。是否与Kanter续约、续约金额应为多少,成为了爵士本赛季最头疼的问题之二。然而,Gobert的崛起,让爵士下定决心放弃Kanter,选择扶正来自法国的22岁中锋。自此之后,爵士便立于强队之林。

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Kanter被爵士送走后,Gobert坐稳了先发。此后15场比赛,他的场均数据为9.8分、14.3个篮板、1.7次助攻和2.8次火锅,这俨然已经是顶级防守型内线的数据。3月4日,爵士在客场挑战灰熊,面对着Marc Gasol,Gobert毫无惧色,他整场比赛疯狂揽下15分、24个篮板,帮助爵士战胜了灰熊。

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Gobert的优秀表现绝非偶然。本赛季,Gobert的篮板率高达20.8%,高居联盟第4。而他7.5%的火锅率更是在全联盟一骑绝尘,甚至高出场均火锅榜榜首的Anthony Davis(6.2%)不少。若不是由于赛季初Gobert大多出任替补,因而场均上场时间过少(仅有24.4分钟),否则他绝对会是最佳防守球员的热门候选人之一。

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作为防守型内线,Gobert的天赋是历史级别的。他身高216公分,或许对于中锋来说并不亮眼。但他的臂展长达235公分,为现役第二。他的站立摸高更是达到了恐怖的292公分(有纪录以来历史第3),距离NBA的标準篮筐(305公分)仅有13公分的距离。这意味着,他轻轻一跃便能扣篮!

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超长的臂展赋予了Gobert在防守端极大的覆盖能力,只要他在禁区内张开双臂,便能遮天蔽日。但是由于近年来身高增长得过快,作为216公分的七尺长人,Gobert的体重仅有108公斤。由于极为细长的四肢,在其选秀前许多人将Gobert唤作“法国蜘蛛人”。

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在2013年参选前,Gobert效力于法国绍莱俱乐部。2012-13赛季,20岁的Gobert表现平平,场均21.6分钟获得8.2分、4.9个篮板、1.9次火锅。但他在U20欧锦赛场均3.9次火锅的优异表现让他得到了国际球探的关注,身高臂长成为了他参加NBA选秀的资本。

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2013年,Gobert正式宣布参加NBA选秀。儘管天赋异稟,但他也拥有着许多难以弥补的弱点。由于体重过轻,他下肢力量薄弱,难以适应NBA激烈的身体对抗。进攻端方面,他没有任何的投篮能力。在试训时,他的脚还带着严重的伤病。因此在2013年的选秀大会上,Gobert跌到了首轮第27顺位才被金块选中。

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在Gobert被金块选中后不久,爵士仅用当年的46号籤再加部分现金便交易到了Gobert的签约权。当时几乎没有人看好Gobert在NBA的前程,爵士也仅是抱着赌一把的心态籤下了他。如今从长远的角度来看,当时这笔交易或许将成为爵士近年来最成功的一笔。

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新秀赛季的Gobert一直没有赢得主教练科尔宾的青睐,只有在比赛的垃圾时间,他才会披挂上阵。作为爵士的饮水机守护神,Gobert整个菜鸟赛季仅仅出场434分钟,场均得到2.3分、3.4个篮板。

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瘦弱的菜鸟Gobert果然难以适应NBA的强度,篮下的身体对抗让他不断在场上失去平衡。作为7尺长人,他在油漆区内的命中率仅有49.3%。整个2013-14赛季,他仅在油漆区外出手了一次而且并未命中,可以说投篮能力为0;全赛季仅有7次助攻,可以说传球能力为0。除了篮板与火锅效率外,Gobert在其他方面可谓一无是处。

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在Gobert的新秀赛季中,他曾两度被爵士下放至NBDL的贝克斯菲尔德果酱队。值得一提的是,Gobert在果酱队获得了足够的出场时间后,表现可圈可点。他在8场比赛中能以74.1%的命中率场均砍下13.9分、11.4个篮板以及3次火锅。

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在去年,若是提起Gobert的名字,大多数球迷只知道他是爵士板凳末端的一个大个子。他的球场表现丝毫不能引起大众的注意,最终只能靠骚气的紫色美甲来刷刷存在感。(他不是性取向有问题,只是被老将整蛊了……)

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2014年夏天,Noah、Seraphin等法国队主力内线因伤无法出征西班牙男篮世界盃,因而21岁的Gobert得到了入选国家队的机会。虽然他场均仅有15.6分钟的出场时间,但他表现得足够高效,命中率高达72.7%。

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2014年9月11日,法国队在世界盃8强决赛中击败了冠军热门西班牙队。这场比赛中,Gobert得到了5分、13个篮板,他成功地限制住了Pau Gasol的发挥,这对于法国队的胜利来说至关重要。“我一直相信我可以帮助到球队,”Gobert说道,“这是我人生中打得最好的一场比赛。”

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最终,法国队在男篮世界盃中取得了铜牌的好成绩,Gobert的表现终于开始吸引球迷们的注意。他在接受採访时表示:“我感觉自己比上赛季更加自信了,我可以帮助球队取胜。我可以在防守端製造影响,帮助球队保持状态。”

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本赛季,增重了10磅的Gobert成为了爵士新帅Snyder的爱将,他终于进入了轮换阵容。在今年初Kanter遭受伤病侵扰时,Gobert曾连续5场比赛顶上先发,他很好地抓住了表现机会,场均能以70.8%的命中率砍下8.6分、8.2个篮板以及恐怖的4.8次火锅。

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从此之后,Kanter与Favors的出场时间逐渐被Gobert所蚕食。凭藉极为稳定高效的表现,Gobert成功地入选了全明星新秀赛,代表国际纵队出战。

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全明星新秀赛上,Gobert在攻防两端都存在感极强。下半场进行至11分12秒时,美国队的Noel试图单手劈扣,被Gobert结结实实地盖了下来。这一球,堪称当场比赛的最佳防守镜头。

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最终,Gobert在全明星新秀赛上大放异彩,全场砍下18分、12个篮板以及3次火锅,数据上丝毫不逊色于赛事MVP Wiggins。如此优异的表现,让爵士管理层下定决心做出选择,在数日后的交易截止日送走了土耳其探花中锋Kanter,开始全力培养Gobert。

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虽然Gobert在进攻端上是一个十成的“糙哥”,但他有着一双“巨灵神掌”,而且从来不“黄油”。本赛季增重后,他的对抗能力终于达到了NBA水準,因此他能够完成许多以前做不到的动作。儘管依旧没有投射能力,但他成为了挡拆顺下后的空接利器。本赛季,他的命中率已飙升至61.4%(上赛季仅为48.6%)。

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SportVU数据显示,Gobert的护筐能力已经是联盟顶级,他在距离篮筐5英尺内限制对位的命中率为联盟最低(场均至少防守5次以上)。爵士控卫Burke表示:“有时我(在防守端)会搞砸,但无论是在强侧或者弱侧,Gobert总会在我身后。他会弥补我们所犯的过错,很高兴我们的背后有他的威胁。”没错,Gobert就是爵士防守体系的支柱。

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爵士总教练Snyder这幺评价自己的爱将:“Gobert虽然很瘦,但是他是个强硬的家伙。”Gobert在篮下从来不畏惧对抗。2月4日,Gobert惨遭利拉德颜扣,但Gobert反而以此为荣:“NBA最好的篮筐保护者有时是会被扣。”Snyder表示:“如果他不被扣,他就不是Gobert。他其实完全可以选择不到篮下去协防,不过我敢保证他下回还会在那的。”没错,被扣不是防守球员的耻辱,而是勋章。

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本赛季,Whiteside横空出世,但事实上Gobert与其相比丝毫不逊色。更何况,Gobert要比Whiteside年轻3岁。(Gobert22岁,Whiteside25岁。)

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而且,Gobert与Whiteside的性格也有巨大的差异。Whiteside性格乖张,除了在场下有过许多不成熟的行为外,还多次与他人在场上发生争执。而Gobert却是一个和善的阳光大男孩。(图为Gobert高举爵士队白血病小球迷JP-Brown,助其完成灌篮的梦想。)

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不仅篮球天赋爆棚、性格温润如玉,Gobert还是一个不折不扣的大帅哥。他脣红齿白、剑眉星目,长得十分神似香港的一位着名演员,他被广大球迷戏称为“法国吴彦祖”。

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不过话说回来,儘管全明星赛之后的战绩无人能出其右,但事实上爵士已经基本没有进入季后赛的希望了,但他们并不愿像其他球队一样摆烂。年轻的爵士如今已经建立起了更衣室氛围、化学反应和赢球文化。相对于高顺位选秀籤,这些更为宝贵。如今,爵士在每个位置上都有着潜力无限的新星,相信在铁血总教练Snyder的教鞭下,已建立了防守体系的他们会在数年内很快地崛起。

西区白边?盐湖城的艾菲尔铁塔-Rudy Gobert

而为盐湖城的未来带来曙光的,便是这座来自法国的艾菲尔铁塔-Rudy Gobert。

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